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Hallan un submarino que estuvo perdido durante 75 años por un error de un dígito

By soybachatero on November 13, 2019
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La inmensidad del mar esconde cientos de misterios. La desaparición del submarino USS Grayback (SS 208) en aguas próximas a la isla de Okinawa durante la Segunda Guerra Mundial es uno de ellos. Pero ahora, ese misterio que lleva 75 años se ha resuelto. La nave desaparecida fue encontrada y las familias de los 80 marineros que la tripulaban podrán tener un cierre de la historia.

Lo increíble es que el hallazgo tardó tanto en producirse por un error de un dígito en los registros de guerra japoneses en los que se basó la búsqueda, según consigna el periódico de Estados UnidosThe New York Times.

El Graiback era uno de los submarinos de la marina norteamericana con más éxitos navales. Zarpó hacia lo que -sin saberlo sus tripulantes- sería su último viaje el 28 de enero de 1944 desde el puerto de Pearl Harbor. Para fines de marzo, luego de demorarse tres semanas en retornar al sitio de partida, las autoridades militares lo catalogaron como “desaparecido” y presumiblemente “perdido”.

Al finalizar la Segunda Guerra Mundial eran en total 52 los submarinos que se habían perdido. Para 1949, la Armada había logrado ubicar de manera aproximada dónde se había extraviado la mayoría de ellos.

En ese contexto, se creía que el Grayback había bajado en las profundidades del océano a unos 160 kilómetros al sudeste de Okinawa, la isla japonesa ubicada en el Mar de China Oriental. Pero, al parecer, la Marina estadounidense había sacado esas coordenadas de una traducción defectuosa de los registros de guerra japoneses, que se equivocaron un dígito en la latitud y longitud del lugar donde la nave había realizado su sumersión postrera.

Descubren el error en las coordenadas
Ese error de ubicación había pasado desapercibido hasta el año pasado, cuando un investigador aficionado, Yutaka Iwasaki revisaba los registros bélicos de la base de la Armada Imperial Japonesa en Sasebo, durante la Segunda Guerra Mundial. Esos archivos contenían informes recibidos diariamente por radio de la base aérea naval en Naha, ciudad de Okinawa, y el reporte del 27 de febrero de 1944 contenía una pista prometedora.

Según lo descripto en ese informe, un bombardero Nakajima B5N había arrojado una bomba de 500 libras sobre un submarino de superficie, y había golpeado justo detrás de la torre de mando. De acuerdo al reporte, la nave explotó y se hundió de inmediato. No se registraron sobrevivientes.

“En ese registro de radio, hay una longitud y una latitud del ataque, claramente”, señaló Iwasaki. Y ese registro no coincidía con lo que había en la historia de la Armada de 1949. Había una diferencia de 100 millas (161 kilómetros).

Iwasaki es un ingeniero de sistemas que habita en la ciudad japonesa de Kobe. Mientras seguía la pista de barcos mercantes de su país hundidos durante la Segunda Guerra, empezó a interesarse por los registros de los submarinos. “Para mí, encontrar submarinos estadounidenses es parte de mi actividad para presentar la trágica historia de la guerra. Es mi hobby, y también mi pasión”, dijo.

A la búsqueda del Grayback
El trabajo del ingeniero en sistemas nipón llamó la atención de Tim Taylor, un explorador submarino que se dedicó a encontrar restos de submarinos estadounidenses perdidos en la guerra. Encontró en 2010 su primer nave: el USSR-12, en Key West, Florida. Luego, estableció el proyecto Lost 52, que financian fondos privados, para rastrear el resto de las naves perdidas.

Taylor asegura que de los 52 submarinos estadounidenses perdidos, 47 se consideran reconocibles; los otros cinco fueron destruidos. Taylor y su esposa, Christine Dennison, han estado buscando a esos 47 y comenzaron a concentrarse en los que probablemente se hundieron cerca de Japón. Con el dato brindado por Iwasaki, el explorador submarino se lanzaría en busca de del Grayback.

La historia señala que la última patrulla del USSGrayback fue la tercera bajo el mando del Comandante John A. Moore, que había obtenido la Cruz de la Marina por sus otros dos patrullajes. En un total de 10 patrullajes, este submarino hundió una docena de barcos japoneses. La Marina considera que este tipo de submarinos, por sus logros navales y trayectoria, “todavía está en patrulla”.

75 años después del Comandante Moore, Taylor lanzó su misión de rescate del Grayback a Okinawa esta primavera boreal desde Hawaii. Buscó, con dificultad, en un área donde el océano tenía una profundidad de 420 metros. Utilizó para ello un submarino autónomo que pesaba miles de kilos, que podría compararse con un dron y que tomaba imágenes del fondo del mar gracias a un sistema de sonares.

Cuando este aparato regresaba a la nave de Taylor, se descargaba todas las imágenes que había recogido para revisarlas rápidamente.

El hallazgo
En el día penúltimo de la expedición de búsqueda, Taylor revisó las imágenes captadas por el dron submarino y detectó dos anomalías en el fondo del mar. Así fue que preparó otro vehículo operado a control remoto y con cámaras de alta definición y trató de confirmar su pálpito.

Y fue así que en pocas horas el explorador submarino contemplaba el casco del Grayback. A unos 120 metros de distancia, estaba el cañón de cubierta del submarino, que había volado cuando explotó la nave. Este hallazgo ocurrió a principios de junio de este año, pero la Marina norteamericana recién dio la información esta semana.

“Estábamos eufóricos -señaló el jefe de la expedición-. Pero también es aleccionador, porque acabamos de encontrar 80 hombres”. Al día siguiente, Taylor y su tripulación realizaron una ceremonia para recordar a los marineros perdidos a bordo del submarino y gritaron, a modo de reconocimiento, cada uno de sus nombres.

Fuente Yahoo.com

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